Res no és el que sembla

Washington, DC. – És dijous i ja tinc ganes de plegar. El meu Whatsapp treu fum, com cada dia; i com cada dia també en faig neteja abans de sortir esborrant converses que no necessito. En plena tasca me n’entra un de missatge inesperat: un conegut em convida a que ens veiem perquè té una informació que em vol ensenyar. Ens citem l’endemà a unes oficines d’un cèntric carrer de Washington. Sigue leyendo

Anuncios

El primer en votar als EUA, de l’Arboç

Nova York.- Va viure set anys a Nova York i avui viu a Chicago. “He vingut expressament a votar”, m’explica Jordi Benach, nascut a l’Arboç del Penedès fa 44 anys. La casualitat ha fet que avui fos ell el primer català en votar als Estats Units. Va matinar per evitar cues i a quarts de 9 del matí ja era al portal del cèntric edifici de Manhattan on la Generalitat té les oficines de l’agència de promoció comercial ACC10 i de turisme.

Dues urnes i una vintena de voluntaris reben centenars de catalans que volen votar. “Avui sóc aquí”, diu Benach mentre aguanta el seu vot a la ranura de l’urna, “i voto pensant en els meu avis, voto pels que no són aquí, voto pels que no van poder parlar català i voto també pels meus nebots, perquè puguin tenir un estat propi al si de la Unió Europea”, conclou amb llàgrimes als ulls i en mig d’un silenci sepulcral sota l’atenta mirada dels voluntaris, periodistes i altres votants que feien cua aquest matí.

Sigue leyendo

Washington celebra la Diada

Washington, DC. – La capital dels Estats Units serà l’escenari, aquest any, de dues celebracions de la Diada. No en va, aquest 11 de setembre farà 300 anys de la caiguda de Barcelona a mans dels exèrcits espanyol i francès sota comandament borbònic. Als nord-americans els agraden les efemèrides amb èpica, i el Govern de la Generalitat no ha volgut perdre l’oportunitat de recordar el significat de la derrota dels catalans en una data tan assenyalada com la d’aquest any. A més, l’activa comunitat catalana es tornarà a reunir per celebrar el «National Day of Catalonia».

El lloc escollit pel Govern ha estat la Decatur House, una mansió situada a escassos metres de la Casa Blanca que forma part del complex històric d’edificis vinculats a la residència del president dels Estats Units. «Durant més de 180 anys, els noms més importants en la política, els negocis i la societat nord-americana s’hi han reunit per celebrar i relacionar-se a l’ombra de la Casa Blanca», explica la web del recinte.

Sigue leyendo

‘Soccer’

Washington, DC. – Als Estats Units el soccer —futbol, com el coneixem a Europa— mai ha estat un esport de referència. Els anomenats Big Four (els quatre grans: futbol americà, bàsquet, beisbol i hoquei) han dominat durant dècades, i encara avui són els esports majoritaris. Tan per número de seguidors, com per audiències o pressupostos, són imbatibles. Però aquest Mundial de Brasil 2014 està demostrant que el futbol pot convertir-se abans del que molts s’imaginen en un dels grans esports als Estats Units.

Les audiències dels darrers partits de la selecció nord-americana al Mundial han batut tots els rècords. El partit contra Portugal va ser seguit per 25 milions de nord-americans, vuit milions més que el partit més seguit als EUA al darrer Mundial de Sudàfrica 2010. I segons Nielsen —citat per The New Yorker—, l’eliminació contra Bèlgica va aconseguir un rating de 9,6, la xifra més alta mai vista per un partit de futbol d’un Mundial a la cadena esportiva ESPN.

Sigue leyendo

El sopar de Mas a Washington

Washington, DC. – La setmana passada el President Artur Mas va visitar els EUA. Va ser un viatge curt; escurçat per poder assistir a la proclamació del Príncep Felip com a Rei d’Espanya. Va aterrar a Filadelfia la tarda del dilluns 16 de juny i va marxar pel mateix port tres dies després, a quarts de set del vespre. Tres dies en territori nord-americà… dels quals només mig dia tenia agenda pública. Què va fer la resta del temps? Segons els responsables de premsa de Presidència, Mas tenia «agenda privada que no comentem».

En una informació que vam difondre dimecres passat vam revelar que Artur Mas va ser dilluns a Washington, abans de viatjar a Raleigh, a l’estat de Carolina del Nord. Mas va desplaçar-se en cotxe des de l’aeroport de Filadèlfia per assistir a un sopar a casa d’un particular on, a més, estaven convidats una desena de persones vinculades al món dels ‘think-tanks’, el desenvolupament i les relacions internacionals aquí a la capital estatunidenca. En aquest sopar, a més, també hi havia un ex congressista dels EUA.

Sigue leyendo

Microsoft, ‘castells’ y Barcelona

Washington, DC. – La Colla Joves Xiquets de Valls y la ciudad de Barcelona son los protagonistas de la nueva campaña de Microsoft para promocionar el servicio Cloud (nube) que la empresa quiere internacionalizar. Microsoft utilizar una imagen del concurso de castells (torres humanas) de Tarragona del año 2010 en la que la Joves de Valls (una agrupación cultural que promueve esta tradición catalana) levanta una de las torres más espectaculares de conseguir: la 3 de 9 amb folre (torre de nueve pisos de tres personas con refuerzo en la base).

La fotografía la descubrí el martes pasado en la contraportada del suplemento Business (Negocios) del prestigioso periódico The New York Times. La imagen es la misma que Microsoft utiliza en su página web para dar la bienvenida a los navegantes que quieren saber más sobre este producto.

Sigue leyendo

Publicitat inútil

Washington, DC. – No feia ni un mes que havia assumit la responsabilitat de dirigir el Gabinet de Comunicació de la Conselleria de Comerç, Turisme i Consum. Era l’any 2004 i els primers dies de ser-hi vaig rebre un fax on, en nom del The New York Times, em demanaven una entrevista amb el Conseller, en aquell moment el malaguanyat Pere Esteve.

La il•lusió del primer moment per aquella entrevista internacional no buscada es va anar temperant a mesura que vam avançar en les converses per acordar la trobada.

Jo no hi vaig posar cap límit de contingut a la periodista, però donada la seva insistència perquè la Conselleria pagués un espai de publicitat al diari, li vaig demanar que durant l’entrevista d’això no en parléssim.

L’entrevista la va fer una dona jove molt maca i molt maquillada, amb un castellà amb accent anglòfil molt correcte, i amb un comportament molt seductor de principi a fi. Es poden imaginar que sí, que va demanar al Conseller que poséssim publicitat, i la resposta va ser contundent: «això ho ha de parlar amb aquest senyor», va etzibar-li Esteve.

Sigue leyendo

La moda i el món

Nova York, NY. – Aquests dies Nova York és la capital del món de la moda. Marques de prestigi de tots els racons del planeta mostren les col·leccions del que serà tendència la propera temporada. És la Setmana de la Moda. Presentacions i passarel·les s’alternen i es disputen l’atenció dels crítics. Les empreses volen recollir aplaudiments que les ajudin a millorar els resultats de l’any anterior. Sempre és el mateix ritual.

L’empremta catalana la va posar dijous la companyia Desigual (Custo Barcelona ho farà avui). Em deia el seu Director General, Manel Jadraque, que aspiren a «col·locar una peça de roba a cada armari del món». No sé si és massa agosarat però les vendes de l’empresa se superen cada any gràcies a un ambiciós pla d’expansió internacional que vol consolidar-los «als Estats Units —el nostre principal mercat després d’Europa— i Àsia, i entrar amb força aquest 2014 a Llatinoamèrica».

Sigue leyendo